Câncer de mama metastático: um guia abrangente e prático.

Embora o câncer de mama metastático não seja curável, ele pode ser tratável. Hoje, com as novas terapias, as mulheres com câncer de mama metastático podem ter uma alta qualidade de vida por muitos anos.
Câncer de mama metastático: um guia abrangente e prático.

O que é câncer de mama metastático?

O câncer de mama metastático (também conhecido como câncer de mama em estágio avançado ou estágio IV) é o câncer de mama que se espalhou (ou metastatizou) da mama e dos gânglios linfáticos adjacentes para outras partes do corpo, como pulmões, ossos, cérebro ou fígado.

Por que o câncer de mama se espalha?
O câncer de mama se espalha quando as células cancerosas penetram no sistema circulatório e usam a corrente sanguínea ou o sistema linfático para viajar para um novo local, onde eventualmente pousam e formam novos tumores. Embora o câncer de mama possa metastatizar em qualquer parte do corpo, geralmente se espalha para os pulmões, ossos, cérebro ou fígado.

Independentemente de onde se espalhe, o câncer ainda será considerado câncer de mama se tiver se originado na mama. O câncer de mama com metástase no fígado não é considerado câncer de fígado, por exemplo. As opções de tratamento geralmente dependem da biologia do câncer de mama, entre outros fatores, incluindo a localização da metástase.

Algumas pacientes desenvolverão câncer de mama metastático, apesar de receberem terapia – incluindo cirurgia, radiação, quimioterapia ou terapia hormonal – para o diagnóstico original de câncer de mama. Isso acontece quando o tratamento não destrói todas as células cancerosas da mama, e as células cancerosas sobreviventes acabam chegando ao sistema circulatório.

Quais são os sinais e sintomas do câncer de mama metastático?

Os sinais e sintomas do câncer de mama metastático dependem de onde o câncer se espalhou e de quanto ele já cresceu. Para pacientes com histórico de câncer de mama, sintomas novos e persistentes com duração de mais de duas semanas devem ser avaliados.

Abaixo estão os sinais e sintomas que devem ser discutidos imediatamente com um médico. Observe que alguns desses sintomas podem ser indicativos de outros problemas de saúde e podem não estar relacionados ao câncer.

Metástase pulmonar

  • Dificuldade ao respirar
  • Tosse seca constante
  • Dor na parede torácica
  • Tossindo sangue

Metástase óssea

  • Dor nos ossos, costas, pescoço ou articulações
  • Múltiplas fraturas ósseas
  • Inchaço

Metástase cerebral

  • Confusão
  • Distúrbios da visão
  • Dificuldade de fala ou movimento
  • Fraqueza
  • Convulsões
  • Fortes dores de cabeça
  • Vômito
  • Perda de equilíbrio

Metástase hepática

  • Inchaço na barriga
  • Icterícia (amarelecimento da pele e da parte branca dos olhos)
  • Forte dor abdominal
  • Pele com coceira ou erupção na pele

Como o câncer de mama metastático é diagnosticado?

Assim como não há um sinal ou sintoma que indique que você tem câncer de mama metastático, não há um único teste que possa determiná-lo. Qualquer problema de saúde persistente que você esteja enfrentando provavelmente levará a uma avaliação, e o tipo de exame/avaliação que você receberá depende de onde o sinal ou sintoma está localizado.

Os exames típicos incluem:

  • Tomografia computadorizada (TC)
  • cintilografia óssea
  • Imagem de ressonância magnética (MRI)
  • Tomografia por emissão de pósitrons (PET ou PET-CT)

Se qualquer anormalidade for encontrada na imagem, o que é raro, já que muitas vezes os sintomas que você está experimentando não são resultado de câncer de mama metastático, seu médico irá agendar uma biópsia – um procedimento em que uma amostra de tecido é removida para exame. Se a amostra for positiva (pode levar até uma semana ou mais para os resultados), isso pode levar a testes adicionais. Por exemplo, sua equipe de atendimento pode procurar testar o DNA do tumor para quaisquer mutações nos genes do câncer. Essas informações podem ser úteis para determinar as opções de tratamento em potencial.

Tratamentos de câncer de mama metastático.

Planos de tratamento para câncer de mama metastático são geralmente decididos com base na composição biológica do câncer e não no local da doença. A exceção à regra é a metástase cerebral. Isso ocorre porque muitas opções de tratamento tradicionais não conseguem penetrar a barreira hematoencefálica – uma barreira semipermeável que protege o cérebro de substâncias potencialmente prejudiciais. Os tratamentos para metástases cerebrais variam, mas devido à localização, a radioterapia é normalmente incluída.

Avanços recentes resultaram em planos de tratamento mais personalizados e complexos. Hoje, um oncologista vai olhar para receptores alvo, proteínas e até mesmo mutações genéticas em células cancerosas; tudo isso ajudou a melhorar drasticamente a qualidade do atendimento.Parte do que torna o câncer de mama metastático tão difícil de tratar é que as células cancerosas acabarão por parar de responder à terapia atual. Quando isso acontecer, você terá que mudar para uma nova linha de tratamento; mudanças podem ocorrer com bastante frequência. Cada subtipo de câncer de mama tem várias opções de tratamento e seu oncologista poderá examiná-las com você.

Se você for diagnosticado com câncer de mama metastático, provavelmente fará exames de imagem de rotina, geralmente a cada 2-3 meses. Essas avaliações são projetadas para mostrar se o tratamento está funcionando. O oncologista verificará se os tumores estão estáveis ou diminuindo e se existem novos locais de tumor e usará os resultados para avaliar se deve continuar sua terapia atual ou mudar para outro tratamento.

Avanços no tratamento do câncer de mama metastático.

O tratamento do câncer de mama metastático está em constante evolução como resultado de pesquisas que surgem de ensaios clínicos e outros caminhos.

Hoje, os pesquisadores estão focados em tornar o tratamento mais preciso em um esforço para reduzir a toxicidade e minimizar os efeitos colaterais. Também há esforços em andamento para aprender mais sobre a composição genética das células metastáticas do câncer de mama. Ao compreender o DNA da célula, os cientistas esperam poder aprender o que está impulsionando o crescimento do câncer e, por sua vez, encontrar uma maneira de desligar esses sinais. Os pesquisadores também estão estudando como a imunoterapia pode ser usada para melhorar o tratamento.
Aqui estão alguns exemplos de avanços recentes no tratamento de cada um dos três subtipos de câncer de mama.

Receptor hormonal positivo: em 2015, uma pesquisa clínica começou a explorar a combinação de terapia hormonal com inibidores de CDK4 / 6 para melhor direcionar o câncer de mama positivo para receptor hormonal. Os resultados mostraram que um inibidor de CDK4 / 6 ( palbocilibe, ribociclibe, ou abemaciclibe) dobrou a progressão de um paciente para a sobrevida e pode melhorar a sobrevida geral, e agora é a terapia padrão para alguns pacientes.

HER2-positivo: hoje, o tratamento padrão para câncer de mama metastático HER2-positivo é uma combinação de quimioterapia com taxano combinada com dois anticorpos – trastuzumabe (Herceptin) e / ou pertuzumabe (Perjeta). Ambos visam desligar os receptores HER2 e a combinação melhorou muito a sobrevida do paciente.

Triplo-negativo: recentemente foi aprovada a primeira droga de imunoterapia (combinada com quimioterapia) para pacientes com câncer de mama triplo-negativo com teste positivo para a proteína PD-L1.

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