Medicina de precisão e imunoterapia para câncer: o que você deve saber

Medicina de precisão e imunoterapia estão mudando o cenário do tratamento do câncer. O objetivo da medicina de precisão, às vezes chamada de medicina personalizada, é associar tratamentos a pacientes individuais, levando em consideração sua composição genética, histórico médico, resultados dos testes e outras características distintivas. Diferentemente da medicina de precisão, a imunoterapia é uma forma particular de tratamento, destinada a manipular o próprio sistema imunológico do paciente para tratar doenças.

Medicina de precisão

Em vez de aplicar um tratamento de tamanho único, o mantra da medicina de precisão é fornecer o tratamento certo para o paciente certo, na hora certa.Em medicina de precisão para câncer, os tratamentos podem corresponder às anormalidades genéticas do tumor – mudanças no código do DNA que impulsionam seu crescimento descontrolado e maligno. Às vezes, essas anormalidades de DNA no tumor de um paciente podem ser reveladas por testes genéticos ou por sequenciamento de DNA. Os tratamentos projetados para bloquear a atividade anormal dos genes relacionados ao câncer ou das vias de sinalização molecular são frequentemente chamados de terapias direcionadas.

Imunoterapia

A imunoterapia de câncer visa especificamente melhorar a capacidade do sistema imunológico de reconhecer células tumorais no corpo e implantar células T e outros defensores contra o tumor.A quimioterapia e a terapia direcionada atacam e matam diretamente as células cancerígenas. A imunoterapia, no entanto, não é tão voltada para as células cancerígenas quanto para estimular ou remover as restrições do sistema imunológico, que desencadeia glóbulos brancos chamados células T contra o tumor. Esse tipo de tratamento mostrou-se eficaz para alguns pacientes com melanoma, linfoma, câncer de rim e outros tipos de câncer. Estimular o sistema imunológico contra tumores pode ter efeitos colaterais quando as células imunológicas atacam tecidos normais. Pesquisas estão em andamento para melhorar a imunoterapia e torná-la mais segura para os pacientes.

Tanto a medicina de precisão quanto a imunoterapia são abordagens de tratamento que os pesquisadores acreditam ter uma grande promessa de transformar o tratamento do câncer. Mas é muito cedo para dizer se eles são realmente os “revolucionários” que todos esperam. Para um pequeno número de pacientes – como aqueles com leucemia mielóide crônica (LMC) tratados com medicamentos de precisão como Gleevec, ou alguns pacientes com melanoma avançado tratados com imunoterapia, essas abordagens levaram a respostas dramáticas e possíveis curas. Muito trabalho precisa ser feito – e está em andamento – para entender a biologia do motivo pelo qual esses tratamentos funcionam e às vezes não funcionam e para ampliar sua aplicação a mais pacientes com uma ampla variedade de formas de câncer.

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